Association pour l’anthropologie du changement social et du développement
Association for the anthropology of social change and development

Circulation et enjeux culturels et politiques des objets ethnographiques, le cas de la photographie coloniale

“Circulation and cultural and political challenges of ethnographic objects, the case of colonial photography”

Auteur(s) : Azamede Kokou ; HAHN Hans Peter ;

Résumé en Français

Lorsque la circulation des objets culturels dans des espaces étrangers conduit à diverses perceptions culturelles et politiques, la confusion s’instaure dans les esprits des spectateurs en compromettant le dialogue entre les cultures. La circulation des images coloniales en particulier semble susciter beaucoup plus de controverses que d’ententes vu leurs dimensions idéologiques issues du passé colonial. Ces images présentant des dimensions anthropométriques et anthropomorphiques circulent dans des milieux hostiles ou peu réceptifs qui trainent les séquelles d’un passé colonial, sont susceptibles de provoquer rejet et/ou négation de soi. Tandis que dans d’autres milieux, les mêmes images renvoient à des stéréotypes liés aux préjugés culturels. Le présent panel a l’intention de réfléchir sur la problématique de la circulation des photographies prises dans des contextes de domination et ayant servi à des fins idéologiques. Il s’interroge sur les implications culturelles, sociales et politiques des images historiques qui circulent dans les sociétés postcoloniales.

English summary

When the circulation of cultural objects in foreign spaces leads to diverse cultural and political perceptions, confusion is created in the minds of the spectators, compromising the dialogue between cultures. The circulation of colonial images in particular seems to generate much more controversy than agreement, given their ideological dimensions stemming from the colonial past. These images, which sometimes have anthropometric and anthropomorphic dimensions, circulate in hostile or unresponsive environments that carry the after-effects of a colonial past, are likely to provoke rejection and/or self-denial. While in other environments, the same images are associated with stereotypes linked to cultural prejudices. The present panel intends to reflect on the problem of the circulation of photographs taken in contexts of domination and having served ideological purposes. It questions the cultural, social and political implications of historical images circulating in postcolonial societies.


Argumentaire en Français

La circulation des objets culturels dans différents espaces suscite toujours des réactions diverses selon le milieu de réception, les informations que les objets transmettent et les acteurs socio-culturels au centre de la communication. Les objets peuvent ainsi être perçus sous des perspectives tant variées que diverses dont les interprétations prêteraient à des confusions qui mettent quelques fois en mal des objectifs de la globalisation et du dialogue culturel entre les peuples. La circulation de certains genres d’objets ethnographiques tels les images coloniales semble susciter beaucoup plus de controverses que d’ententes vu leurs dimensions idéologiques issues du passé colonial. Ces images présentant des dimensions anthropométriques et anthropomorphiques circulent (avec des lacunes dans les annotations et explications) dans des milieux hostiles ou peu réceptifs qui trainent les séquelles d’un passé colonial sont susceptibles de provoquer rejet et/ou négation de soi. Tandis que dans d’autres
milieux, les mêmes images renvoient à des stéréotypes liés aux préjugés culturels. La circulation des images coloniales devient alors une source de tension sociale, car elle réveille des sentiments de discrimination et de racisme, d’une part, et des sentiments de révolte et de haine d’autre part entre les peuples. Des sentiments sociaux se transforment en conflits politiques sous forme de récupération et d’instrumentalisation. La photographie comme genre postcoloniale se place au centre du débat anthropologique tant dans les sociétés des puissances coloniales que dans celles des colonisés. Le présent panel a l’intention de réfléchir sur la problématique de la circulation des photographies prises dans des contextes de domination culturelle, politique et économique et ayant servi à des fins idéologiques et impérialistes. Il s’interroge sur les implications culturelles, sociales et politiques des images historiques qui circulent dans les sociétés postcoloniales. Dans le même temps, il est à constater que les mêmes images, vues d’une autre perspective, peuvent servir à des fins didactiques et pédagogiques dans le souci de contribuer à une éducation en manque de repère dans les sociétés autrefois colonisées, et à une historiographie des peuples africains. Il est alors impérieux de réfléchir sur la portée des images coloniales en considérant entre autres des axes tels que :
– La circulation des images coloniales face aux défis de la globalisation
– La circulation des images coloniales et la récupération politique
– La perception des images coloniales dans les sociétés postcoloniales
– La circulation des images coloniales et le malentendu culturel.
– La construction des stéréotypes et des préjugés entre les peuples à travers la circulation de photographies coloniales?
– La circulation des images coloniales et l’historiographie des sociétés africaines
– La portée didactique et pédagogique de la circulation des images coloniales

Ou en se penchant sur des questions suivantes :
– Quelles photographies doit-elle circuler dans quelles sociétés ?
– Quelles réalités les images coloniales reflètent-elles dans les sociétés postcoloniales ?
– Quels enjeux politiques et culturels les images coloniales ont-elles de nos jours ?
– Que faire des images coloniales marquées par l’idéologie colonialiste ?
– Dans quelles mesures la circulation des images coloniales peut-elle contribuer à un dialogue
des cultures ?


English argumentary

The circulation of cultural objects in different spaces always raises different reactions depending on the receiving environment, the information that the objects transmit and the socio-cultural actors at the centre of the communication. Objects can thus be perceived from a variety of different perspectives, whose interpretations could lead to confusion, sometimes undermining the objectives of globalization and cultural dialogue between peoples. The circulation of certain types of ethnographic objects such as colonial images seems to generate much more controversy than agreement, given their ideological dimensions stemming from the colonial past. These images with anthropometric and anthropomorphic dimensions circulating (with gaps in the annotations and explanations) in hostile or unresponsive environments that carry the after-effects of a colonial past are likely to provoke rejection and/or self-negation. Whereas in other environments, the same images refer to stereotypes linked to cultural prejudices. The circulation of colonial images then becomes a source of social tension, as it awakens feelings of discrimination and racism on the one hand, and feelings of revolt and hatred on the other between peoples. Social feelings turn into political conflicts in the form of recuperation and instrumentalization. Photography as a postcolonial genre is at the centre of the anthropological debate both in the societies of the colonial powers and in those of the colonized. The present panel intends to reflect on the problematic of the circulation of photographs taken in contexts of cultural, political and economic domination and having served ideological and imperialist purposes. It questions the cultural, social and political implications of historical images circulating in postcolonial societies. At the same time, it is noted that the same images, seen from another perspective, can be used for didactic and pedagogical purposes in order to contribute to an education that is lacking in reference points in formerly colonized societies, and to a historiography of the African peoples. It is therefore imperative to reflect on the significance of colonial images by considering, among other things, such axes as:

– The circulation of colonial images in the face of the challenges of globalization.
– The Circulation of Colonial Images in the Face of the Challenges of Globalization.
– The Perception of Colonial Images in Post-Colonial Societies
– The circulation of colonial images and cultural misunderstanding.
– The construction of stereotypes and prejudices between peoples through the circulation of colonial photography?
– The circulation of colonial images and the historiography of African societies.                                                                                                                             – The didactic and pedagogical implications of the circulation of colonial images

Or by looking at the following questions:
– Which photographs should circulate in which societies?
– What realities do colonial images reflect in postcolonial societies?
– What political and cultural issues do colonial images have today?
– What to do with colonial images marked by colonialist ideology?
– To what extent can the circulation of colonial images contribute to a dialogue of cultures?

 


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