Association pour l’anthropologie du changement social et du développement
Association for the anthropology of social change and development

Dynamiques de segmentation et de fragmentation de l’emploi public dans les régions de la périphérie capitaliste

Dynamics of segmentation and fragmentation of public employment in peripheral capitalist locales

Auteur(s) : Moshonas Stylianos ; De Herdt Tom ;

Résumé en Français

Les régions du capitalisme périphérique sont souvent caractérisées par une distribution extrêmement asymétrique des opportunités de travail décent, et il en va de même pour l’emploi dans le secteur public. La littérature sur les marchés du travail distingue des facteurs de segmentation et de fragmentation dans l’interaction entre l’offre et la demande de main-d’œuvre, qui ont à leur tour des effets importants sur l’inégalité des conditions de travail, les contraintes en matière de mobilité sociale, ainsi que l’organisation et la performance du secteur public. Ce panel invite à des contributions explorant la dynamique de la segmentation et de la fragmentation du marché de l’emploi public dans le temps et dans l’espace.

English summary

Peripheral capitalist locales are often characterized by an extremely skewed distribution of decent work opportunities, and the same applies to employment in the public sector. The literature on labor markets distinguishes drivers of segmentation and fragmentation in the interaction between labour supply and demand, and these in turn imply important effects on inequality of working conditions, constraints on social mobility, and the organization and performance of the public sector. This panel invites contributions exploring the dynamics of public labour market segmentation and fragmentation over time and place.


Argumentaire en Français

Les régions du capitalisme périphérique sont souvent caractérisées par une distribution extrêmement asymétrique des opportunités de travail décent et, alors que cette caractéristique a un impact considérable sur les modes complexes d’organisation de la production, l’emploi dans le secteur public doit également faire face à la même situation : comment l’extrême rareté des emplois décents impacte-elle sur l’interaction entre l’offre et la demande de main-d’œuvre dans le secteur public ?

La littérature sur les marchés du travail distingue globalement deux types de moteurs de cette interaction : du côté de la “demande” elle-même, on peut observer des tendances descendantes à la segmentation, c’est-à-dire à la répartition de la demande de ressources humaines selon différents “types” et catégories – ce qui permet ensuite de différencier les conditions de travail en fonction des différents groupes ou réseaux sociaux (Doeringer & Piore 1971, Rubbers 2019). D’autre part, l’offre exerce également une pression pour “particulariser” les emplois en fonction de loyautés particulières, ce qui conduit à des schémas de fragmentation du marché du travail (Breman 1976 ; 2014). Ces deux pressions peuvent entraîner une augmentation importante de l’inégalité des conditions de travail dans le secteur public. Ces deux pressions peuvent également jouer un rôle important dans la limitation de la mobilité sociale. Enfin, ces deux pressions ont également un impact sur la manière dont le secteur public s’organise et fonctionne.

Bien que la littérature sur la segmentation et la fragmentation du marché du travail ait surtout été appliquée au secteur privé, on peut supposer qu’elle s’applique également au secteur public. Ce panel invite donc les contributions qui explorent la dynamique (éventuellement combinée) de la segmentation et de la fragmentation du marché du travail public dans le temps et dans l’espace (en comparant les gouvernements nationaux et sous-nationaux, en comparant la gestion des ressources humaines des ONG internationales et nationales, etc.) : qu’impliquent-elles en termes d’inégalité et de mobilité sociale dans le secteur public ? Et comment limitent-elles finalement les performances du secteur ?


English argumentary

Peripheral capitalist locales are often characterized by an extremely skewed distribution of decent work opportunities and while this feature heavily impacts on the complex ways in which production is organized, employment in the public sector too has to face the same situation: how is the extreme scarcity of decent jobs impacting on the interaction between labor supply and demand in the public sector?

The literature on labor markets broadly distinguishes two types of drivers of this interaction: from the “demand” side itself, one can observe top-down tendencies towards segmentation, i.e. to split up the demand for human resources according to different ‘types’ and categories – which allows then to differentiate working conditions according to different social groups or networks (Doeringer and Piore 1971, Rubbers 2019). On the other hand, pressure also arises from the supply-side to “particularize” jobs in function of particular loyalties bottom-up, which leads to patterns of labour market fragmentation (Breman 1976; 2014). Both pressures potentially entail an important increase in the inequality of working conditions in the public sector. Both pressures also potentially play an important role in constraining social mobility. And both pressures also impact on how the public sector organizes and performs.

Though the literatures on labour market segmentation and fragmentation have mostly been applied to the private sector, they can be assumed to apply equally well to the public sector.  This panel therefore invites paper contributions that explore the (possibly combined) dynamics of public labour market segmentation and fragmentation over time and place (comparing national and sub-national governments, comparing human resource management of international and national NGO’s, etc.): how can these dynamics be explained? What do they imply in terms of inequality and social mobility in the public sector? And how do they eventually constrain the sector’s performance?


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